【抗衰老】人人都會變老無法避免?美國哈佛遺傳學家:衰老「有得醫」 未來可用藥逆齡

【抗衰老】人人都會變老無法避免?美國哈佛遺傳學家:衰老「有得醫」 未來可用藥逆齡

健康生活
By Hiu Ting on 19 Oct 2021
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人人都會老、會死,衰老更是無法避免的事,很多人會用盡方法抗衰老-護膚、醫學美容、抗衰老飲食⋯⋯美國哈佛醫學院教授、遺傳學家大衛.辛克萊(David A. Sinclair)卻認為衰老是疾病,並非不可避免,更可以透過生活習慣延遲衰老。

很多人用盡方法抗衰老--護膚、醫學美容、抗衰老飲食等等。

大衛.辛克萊教授研究衰老20多年,他認為人們要開始改變對衰老的看法,把它看成疾病,更是一種能被治療、甚至治癒的病。他指出,只要有幾個簡單的習慣,就能擁有更長久和健康的生活,人類能大幅增加預期壽命。在實驗室中,他能夠逆轉衰老,他更相信未來將可能用藥物「治療」衰老,藥物目前仍在測試中。

人會從父母繼承兩種類型信息,包括基因密碼和表觀遺傳學(epigenome)。表觀遺傳學即細胞中負責控制開啟和關閉哪些基因的系統,通過開啟和關閉細胞中的2萬個基因,以賦予細胞身份,並告訴它應如何運作。而這兩組訊息皆受環境和時間影響,隨著時間,表觀遺傳學會開始丟失信息,細胞會失去在正確時間打開正確基因的能力。

然而,表觀遺傳學可以改變,生活方式對壽命有很大的影響。大衛.辛克萊指,研究發現在老鼠、鯨魚和大象這些動物身上,以及有不同生活方式的人身上,衰老速度非常不同,而未來健康與否,八成以上取決於生活方式,而不是其DNA(脫氧核糖核酸)。

通過觀察長壽者,科學家發現到一些共同的特質,包括正確的飲食例如地中海式飲食、減少攝取卡路里、不時禁食,以及定期運動等等。

通過觀察長壽者,科學家發現到一些共同的特質,包括正確的飲食例如地中海式飲食、減少攝取卡路里、不時禁食,以及恆常運動等等。還有部份人認為,用冷水為身體降溫也有用。他們認為,這些生活習慣有效,是因為它們增強身體對疾病和衰老的自然防禦能力,讓身體時而經歷冷、熱、挨餓,以及運動所產生的呼吸急促,是激活防禦機制的一些方法,而控制這些防禦機制的是一組基因。他們研究了一組控制表觀遺傳學的基因,而這組基因可以通過運動和饑餓來被激活,因此他們相信飲食正確及禁食可以延緩衰老。

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大衛.辛克萊亦認為,透過不斷創新,借助技術,可以克服生理上的局限,例如改變環境、改變身體的化學成分。他期望可以透過尋找修正表觀遺傳學的方法抗衰老,研究人員已在人類皮膚細胞和神經細胞中完成的試驗,發現3個叫做山中因子(Yamanaka factors)的基因可以安全逆轉衰老,而又不讓細胞失去其身份。他們曾在視神經受損的老鼠身上進行試驗,通過恢復視神經活力,讓老鼠的視力得到恢復,這2年的安全研究結果令人鼓舞,在接下來的2至3年,將會進行首次人體試驗,看看可否治癒失明的人。

除此之外,科學家已經發現有一些有望延緩衰老和延長動物壽命的分子,分子有天然的,亦有合成的,其中至少有兩種藥物已經上市,其中一種為用於治療二型糖尿病的藥物二甲雙胍。一項研究正在尋找數以萬計服用二甲雙胍患者的癌症、心臟病和阿茲海默症發病率。

延長壽命,除了在醫療方面減少負擔,一些經濟學家更估計,單單在美國,如果能把預期壽命延長2年,國民減少生病,未來幾十年就可以為經濟多貢獻860億美元的價值,延長10年健康壽命,更可高達3000億美元。目前大衛.辛克萊的野心更大,希望能找到所有疾病的根源,讓身體所有部位都能長久保持健康,使醫療開支能大幅減低,用於提升人們其他方面的生活質素。

美國哈佛醫學院教授、遺傳學家大衛.辛克萊(David A. Sinclair)卻認為衰老是疾病,並非不可避免,更可以透過生活習慣延遲衰老。
Photo from David A. Sinclair

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial
Source:BBC

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